‘Aita Mari’: el atunero vasco que salva vidas en el Mediterráneo


Una escena del documental, con Aita Mari de fondo.

Un emocionante documental que se estrenará en cines este viernes cuenta la historia de un pesquero de Getaria que convirtió a una ONG en un bote salvavidas para refugiados

El 9 de enero de 1866 murió José María Zubia cuando intentaba salvar a los pescadores de un barco de Getaria, sorprendido por una tormenta que intentaba entrar en el puerto de San Sebastián. Ese día, el cántabro se cobró la vida de 38 personas. El marinero, que ya trabajaba en el barco de su padre a los nueve años y se incorporó a un comerciante que comerciaba con América a los 20, ayudó a salvar los barcos que naufragaron frente a las costas de Gipuzkoa toda su vida. Mito por los donostiarras arrantzales, con busto y calle en la ciudad, Zubia es recordada como Aita Mari, nombre con el que, 150 años después, la ONG vasca
Rescate Humanitario Marítimo (SMH) Bautizó el barco con el que ayuda a quienes huyen de la guerra y el hambre y terminan en el Mediterráneo.

Un emocionante documental que se estrena en cines este viernes cuenta la transformación del Stella Maris Berria, un atunero de Getaria que está a punto de ser desguazado, en el Aita Mari, que salvó a casi medio millar de refugiados. Según la Organización Internacional para las Migraciones, 1.146 personas murieron en el Mediterráneo en la primera mitad de 2021. La preciosa historia del Aita Mari comienza en el astillero Kai Alde de Pasajes de San Juan, cuando un barco costero poco habituado a largas travesías se configura como un «barco de observación, denuncia y salvamento», en la definición de su capitán. Marco Martínez. La captura de anchoas y caballa en el espacio dará paso a naufragios que han pasado días en un mar que muchos de ellos están viendo por primera vez.

Convertir un barco de pesca en un bote salvavidas no es fácil ni barato. El documental sigue el trabajo de acondicionamiento costeado por la aportación del Gobierno Vasco, ayuntamientos y empresas, y realizado por un batallón de voluntarios que no pueden quedarse quietos viendo las noticias. Entre ellos, Íñigo Gutiérrez, vicepresidente de SHM, a quien la foto del pequeño Aylan, el niño kurdo ahogándose en una playa de Turquía, «le rompió el alma». Javi Julio (San Sebastián, 1978), director de la película, conoce bien el valor de una imagen. Tras años de dedicarse a la educación social, se convirtió en fotoperiodista especializado en fronteras y acabó en Lesbos. «Ya no sé si la foto de Aylan tiene poder», reflexiona. «Hay un meme circulando en Internet, en el que la figura de Aylan se desvanece hasta desaparecer … Pero en su día, algunos dejaron su vida cotidiana para intentar cambiar las cosas».

Después de una primera misión en un barco que SHM compartió con otras ONG, Javi Julio recibe la invitación para acompañarlos en la aventura de Aita Mari. “Después de mucho tiempo viajando miles de kilómetros, tenía una historia al lado de la casa”, señala. Los técnicos de los astilleros trabajaron durante la semana y los sábados y domingos se presentaron voluntarios para limpiar, pintar o cargar cajas. «Venían y decían: ¿qué hay que hacer? Es el ‘auzolan’, trabajo de barrio, una palabra para realizar, hecha realidad. Te reconciliaba con la gente ver gente que, en lugar de ir a la playa, venía a trabajar ». Fuera del dique seco, el barco no pudo hacerse a la mar debido a obstáculos burocráticos. El gobierno central se negó a enviar el barco a Aita Mari y el Open Arms al Mediterráneo. Existe una paradoja cruel: si bien la Administración cree que las ONG no tienen derecho a ahorrar, tienen claro que esto no es un derecho, sino una obligación. Incluso en tiempos de guerra, se ayuda a los náufragos.

En total, el Aita Mari tardó año y medio en emprender su primera misión, buscando embarcaciones en una zona custodiada por Libia. Vimos en los informativos de televisión las imágenes de rescates desde las alturas de un helicóptero, pero no del pie del zodíaco que se atasca en una lancha a motor con 79 altavoces fantasma que lleva 24 horas en el mar. Es como una apariencia. Casi no tienen espacio para moverse y también se relajan. Si no fuera por los Aita Mari, serían condenados a una muerte segura que ni siquiera contribuiría a las estadísticas. La película muestra cómo proceder con el rescate, tranquiliza a los náufragos y primero lleva a mujeres embarazadas y niños al barco. Una imagen impactante: el barco en el que viajaban vacío de gente pero lleno de la basura que dejó atrás el viaje. Con un spray se registra en el casco la fecha del rescate por si las autoridades lo encuentran.

Dos escenas y un cartel del documental.

El documental muestra la extrema profesionalidad de la tripulación de un bote salvavidas: aquí no son solo voluntarios. “Ni tú ni yo pudimos subir a bordo”, certifica el director. Son perfiles muy técnicos: bomberos, municipales, ertzainas, buceadores, marineros … ”. La ansiedad no termina de manera segura con los migrantes. El viaje del Aita Mari se vio obstaculizado por la aparición de una patrullera libia, una tormenta y la negativa de las autoridades italianas a desembarcar. Si se dedicaran al comercio de armas y no a salvar personas, se escucha en la película, habrían tenido amarre gratuito en cualquier puerto. Después de seis días de espera sin poder aterrizar, el Aita Mari finalmente pudo sacar a bordo a algunos sobrevivientes que habían estado viajando durante meses e incluso años antes de su viaje en busca de una vida mejor. ‘Cambia el mundo’, son despedidos por la tripulación.

«Esta es una tarea que deben hacer los Estados, pero esto no es una película de rescate, el papel principal no lo juegan las imágenes dramáticas», explica Javi Julio. “Mi cara estaba avergonzada cuando estaba con esta gente a veinte kilómetros de las luces de Sicilia y no podíamos bajar. ¿Por qué tienen que pagar por este sufrimiento adicional? El auge de los partidos de extrema derecha en Europa y el discurso del odio han dificultado el trabajo de estas ONG. «Esto es lo que hizo Salvini en Italia, ya que los ve como una amenaza de que nos quitarán el trabajo». El Covid fue la última gota. Ahora Aita Mari debe estar en cuarentena antes de regresar a su base en Burriana (Castellón). «Nuestra idea era que mi madre pudiera entender lo que estaba pasando en el Mediterráneo».

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