Biden declara ‘gran desastre’ en Tennessee después de graves inundaciones


Dañado por las inundaciones en Waverly (Tennessee). / AFP

El daño es ‘peor de lo que pensábamos, hay más de 100 casas desarraigadas’, dice el sheriff de Humphreys

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, firmó la declaración de «gran desastre» en el sureño estado de Tennessee, azotado por inundaciones que dejaron al menos 21 muertos y grandes daños. La medida pone fondos federales a disposición de las personas afectadas en el condado de Humphreys, el más afectado por una tormenta que no dejó ningún armisticio las 24 horas entre el sábado y el domingo.

La asistencia a los residentes incluye ‘asignaciones para vivienda temporal y reparación de viviendas’, así como ‘préstamos baratos para cubrir pérdidas de propiedad no aseguradas’, dijo la Casa Blanca. Los meteorólogos llaman a las tormentas e inundaciones en el estado este fin de semana pasado como «históricas».

Los caminos rurales, carreteras y puentes fueron arrasados ​​y miles de personas se quedaron sin electricidad. La puntuación de los daños de este martes mostró la certeza de que el fenómeno meteorológico es más destructivo de lo que inicialmente se pensaba. Cerca de 120 casas fueron destruidas.

«El daño es mucho más grave de lo que pensamos», dijo a NPR el alguacil del condado de Humphreys, Chris Davis. Davis y otros funcionarios volaron un helicóptero sobre el área afectada, enfocándose principalmente en la extensa destrucción de la ciudad de Waverly.

«Pensamos ayer (el lunes) que unas 20 casas habían sido desarraigadas de sus cimientos», dijo Davis. Una vez realizado el reconocimiento, la cifra subió «a unos 100 o 120». Los residentes encontraron refugio en las casas de familiares, sitios religiosos y alojamiento de la Cruz Roja Americana, confirmó el alguacil.

Los esfuerzos se están centrando ahora en encontrar a las personas desaparecidas. Los equipos de rescate buscaron de casa en casa en el condado de Humphreys, con perros entrenados en este tipo de detección. Decenas de personas están involucradas, sin especificar un número por precaución, luego de que algunos medios publicaran la estimación de 40 desaparecidos. Funcionarios locales aseguraron ayer que las víctimas de las inundaciones son de todas las edades, desde bebés hasta ancianos, según la agencia Reuters. The Washington Post, refiriéndose a los miembros de la familia, informa que dos gemelos de siete meses murieron después de ser separados por la fuerza de los brazos de sus padres.

La imagen describe la sorpresa y la incapacidad para afrontar el desastre que comparten los ciudadanos de la provincia. Maravíllate con la intensidad de la inundación y también con la rapidez con la que entró en sus hogares, sin darles tiempo para reaccionar.

Reloj de la tarde

La pequeña comunidad de Waverly de 4.500 personas está tratando de organizar a los sobrevivientes en medio de una devastación inimaginable. En el llamado centro de reunión establecido en el Instituto McEwen, los residentes reciben lo básico para pasar los días y se recopiló información el domingo y sábado de los más cercanos que no pudieron encontrar.

A partir de las ocho de la tarde, el ayuntamiento introdujo un toque de queda para evitar robos y facilitar la actuación de las autoridades y equipos de emergencia. La orden obliga a patrullar para asegurarse de que las calles permanezcan vacías después de la hora. El escenario es el de una gran catástrofe, al punto que el senador Bill Hagerty podría tenerlo en comparación con las imágenes vistas en días anteriores de los daños causados ​​por el terremoto de Haití. «Los medios de comunicación estaban muy concentrados en lo que estaba sucediendo en otras áreas, pero creo que debemos entender que la devastación aquí en Tennessee fue igualmente importante», Hagerty quedó impresionado después de sobrevolar el área el lunes.

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