Charlie Watts, un hombre reservado que fue el pegamento de los Rolling Stones


Charlie Watts, quien falleció este martes a los 80 años, fue el miembro más comedido de los Rolling Stones, banda con la que compartió una carrera musical de más de medio siglo en la que se hizo reconocido como uno de los más grandes bateristas de la historia. , con una técnica musical igualmente refinada y áspera.

Nacido el 2 de junio de 1941, Watts era la más antigua de las piedras y se convirtió en la más tranquila del grupo, conocida por los excesos de algunos de sus miembros. La evidencia biográfica sugiere que tuvo una infancia y adolescencia simples como miembro de una familia trabajadora que vivía en una casa prefabricada en el distrito de Wembley de Londres. Hizo su primer tambor él mismo después de sacar su cuello de su bungee, imitando el comportamiento de los estadounidenses negros que practicaban música estilo café y fabricaban sus instrumentos con objetos cotidianos.

A los 14 años recibió su primera batería real, que fue un regalo de su familia, por lo que poco a poco se profesionalizó, primero en un estilo más cercano al jazz, junto a bandas del género con las que tocaba, trabajando como diseñador gráfico. Su salto final al rock and roll se produjo cuando en 1963 se convirtió en miembro de The Rolling Stones, que nació un año antes, en lugar de Tony Chapman. «La diferencia entre tocar jazz en clubes y tocar rock ‘n’ roll con los Rolling Stones es el volumen», le dijo a The New Yorker, y con la misma facilidad unió su talento a Brian. Jones, Ian Stewart, Mick Jagger y Keith Richards, entrenamiento entonces.

De hecho, nunca abandonó su fascinación por el primer género musical que practicó, y a lo largo de su vida fueron varias las aventuras musicales que organizó junto a otros músicos, como por ejemplo con la banda Rocket 88.

Como integrante de los Stones, no solo se involucró en la percusión, sino también como diseñador gráfico, también fue el responsable de crear elementos relacionados con la banda, como varias portadas (o contraportada viñeteada «Between Buttons») y desarrolló guiones para muchas de sus giras.

A pesar de encarnar el tipo de músico muy alejado de la iconografía rockera típica (un perfil tranquilo y familiar, siempre pulcro con un vestido), Watts vivió uno de los episodios más amargos de los 80 debido a su adicción al alcohol y luego se conectó a las anfetaminas y la heroína. . Más tarde dijo que el amor de la esposa de Shirley, Anne Shepard, y el miedo a perderla a ella y a su hija Seraphine, lo hicieron reconsiderar y limpiarse de toxinas. Combinar esto con un recorrido por «Su grandeza satánica» no fue fácil, por lo que durante ellos comenzó a recluirse en la habitación del hotel de turno para hacer garabatos.

Su actitud probablemente se debió también a que durante más de cinco décadas en los Stones había sufrido golpes como la muerte del exlíder del grupo Brian Jones.

Por otro lado, parece que su naturaleza aparentemente apacible ocultaba una disposición bien contenida. Keith Richards cuenta en su autobiografía «Life» que una madrugada de 1984 en Amsterdam, el borracho Mick Jagger hizo un escándalo preguntando a «su baterista». Según su descripción, Watts tuvo la paciencia de tomar una ducha y vestirse con su cuidado habitual para encontrarse con él, golpearlo y responder algo como «No soy tu baterista; eres mi cantante «.

La vida del músico se vio amenazada en otros dos momentos cruciales, cuando en 2004 tuvo que ser tratado por un cáncer de garganta (luego mantuvo su presencia en la gira «Big Bang» tras someterse a radioterapia) y solo un año después se vio envuelto en un coche accidente en Niza, en el que se rompió el brazo y varias costillas.

El pasado 5 de agosto, necesitó nuevamente atención hospitalaria cuando los medios informaron que fue intervenido de urgencia, aunque esto no excedió la intervención que se le hizo, manteniéndose fuera del apuro de la gira que el grupo iba a iniciar en Estados Unidos para su recuperación. .

Este no es un hecho trivial, porque a menudo se le mostró que un hombre comedido con espinillas es en realidad el cuarteto de hoy. Como dijo el propio Richards una vez, «Los Rolling Stones no estarían sin Charlie Watts».

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