Del penalti de Cesc a la final de Kiev y la despedida de Del Bosque


Euro 2020/21

La noche en que España finalmente negoció una historia llena de sueños rotos, Viena fue muy calurosa. Fue hace 13 años, un inolvidable 22 de junio en el Ernst-Happel-Stadion. El equipo de Luis Aragonés venía convincente en los Campeonatos de Europa de Austria y Suiza hasta entonces, pero todos, periodistas y aficionados -y dudo que tanto los jugadores como el cuerpo técnico sean privados- revirtieron el gesto cuando se mencionó en las charlas que el rival en cuarto lugar fue Italia. Italia y cuartos, una pareja que nos despertó imágenes de sufrimiento, pesadillas, injusticia, frustración, fatalismo … Ese sentimiento se quedó en el partido porque La Roja era mucho mejor que ‘Azzurra’, y llegamos de nuevo, en la lotería de penalti , después de igualar a cero. Cuartos de final y penales, otra etapa que necesita buscar resultado y marcharse. Y contra Italia, y con Buffon en la portería … De todos modos.

Recuerdo la mirada de resignación que intercambiaron los informantes españoles cuando se necesitaba la tanda de penaltis. Pensamos de nuevo. Sucederá de nuevo. Y también recuerdo haberla visto de pie, como la afición en las gradas. Y que realmente no queríamos verlo, a pesar de que el trabajo nos obligaba. Y eso Casillas empezó a detenerse. Y que los periodistas siguieron intercambiando opiniones, pero que empezaron a ser diferentes. Veamos si esta vez … Todo sucedió muy rápido, pero no lo suficientemente rápido. Deja que termine ahora. Ella creó el silencio. El campo vacío es impresionante. Con casi 51.000 almas conteniendo la respiración, es aún más impresionante. Y por Cesc frente a Buffon. Todo rojo. La rueda giró y giró … ¡Roja! Gol Cesc y semifinales. Adiós mala suerte. Finalmente. La zona de prensa se estremeció. En las gradas, los españoles bailaron al son de los videos de los semáforos. Vals impresionante.

Cuatro años después y el Mundial más tarde, España e Italia volvieron a encontrarse en los Euros de Polonia y Ucrania. Empatado a uno en la fase de grupos de Gdansk y la final en la que el equipo enterró a ‘Azzurra’ en el Olímpico de Kiev, un escenario magnífico. Ya no había una mirada de miedo y resignación. Esos sentimientos desaparecieron en 2008 en una noche vienesa. La Roja cegó al mundo con fútbol total y sepultó a Italia con un devastador 4 a 0. Enviados especiales de medios de otros países se dirigieron a nosotros con caras de asombro. Recuerdo haber pensado que nunca había visto un fútbol así. Ni siquiera imaginaba que se pudiera jugar al fútbol así. Y lo disfruté cuando era niño a pesar de que la computadora me estaba mirando desde la oscuridad porque había pasado mucho tiempo desde que presioné sus teclas. Nunca olvidaré la exhibición de Xavi. Ni siquiera Pirlo, que todavía sueña con pesadillas sobre sí mismo.

Otro salto en el tiempo, al torneo continental de Francia en 2016. La gran España Del Bosque de Kiev sufrió un naufragio en el Mundial de Brasil y llegó al Campeonato de Europa exhausto y en un mar de dudas. Segundo de grupo y octavo cruce, de nuevo ante Italia. En Saint Denis, otro refugio. En ese encuentro, la elección fue obviamente de menos a más, y el sentimiento generalizado entre los medios, la afición y el medio ambiente era que los “azzurri” se vengarían del insulto a Ucrania. Nadie se queda frío cuando su equipo marca un gol, porque está en nuestra naturaleza rebelarse contra la falta (España cayó 2-0). Pero esta vez las opiniones se estaban rindiendo, asumiendo que un ciclo había terminado y el otro había comenzado lleno de incertidumbre. Recuerdo que Del Bosque se despidió de sus futbolistas en una zona discreta del aeropuerto de Madrid. Finalmente fue un adiós.

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