El país más nuevo de España


La nueva tierra ganada al mar por las coladas de lava del volcán Cumbre Vieja. / Reuters

Las erupciones en Canarias han sumado casi 20 kilómetros cuadrados al país en los últimos 600 años

José Antonio Guerrero

España mide oficialmente 506.030 kilómetros cuadrados. Es una figura redonda, sin coma a la derecha. Pero no se puede descartar que en unas semanas, cuando decida apagar el fuego y deje de expulsar lava al mar, el volcán Cumbre Vieja habrá crecido un kilómetro más. Mientras lee estas líneas, nuestro país continúa creciendo pulgada a pulgada a medida que la plataforma de lava gana terreno del Océano Atlántico a través de la contribución de la escorrentía. En las tres semanas de la erupción, La Palma, el archipiélago y España han crecido en casi 40 hectáreas, algo menos de medio kilómetro cuadrado. La erupción de San Juan en 1949, en la misma isla, aumentó el área en cuatro kilómetros cuadrados. Y el de Teneguía, hace apenas 50 años, en otros dos kilómetros. Ese origen volcánico de Canarias (la base de las islas tiene un millón de años) es el que expande su territorio como en ningún otro lugar de España. Según el geógrafo canario Cayetano Guillén, el archipiélago ha ampliado su superficie en 19 kilómetros cuadrados, todos recuperados al mar, a través de las diversas erupciones de los últimos cinco siglos.

La primera erupción documentada ocurrió en Montaña Quemada, muy cerca de la actual en Cumbre Vieja. Aunque las crónicas no dan una fecha, es entre 1430 y 1440. Durante estos 600 años se han producido 17 erupciones (8 en La Palma) y casi todas terminaron en el mar, extendiendo el litoral en casi veinte kilómetros cuadrados.

Los ríos de lava solidificada que hoy descienden por las laderas hasta el océano irán aumentando gradualmente la superficie de La Palma y formarán el país más nuevo de España. ¿Hasta donde? “Actualmente sabemos que el delta de lava que provocó la erupción de Cumbre Vieja ha resultado en un aumento de área de unas 40 hectáreas. Pero es una foto temporal. No hay predicción de que vaya a acabar pronto y en Canarias hay maravillosos ejemplos de plataformas de lava mucho más grandes, como la que generó la erupción de San Juan ”, dijo este catedrático de Geografía de la Universidad de La Laguna. en Tenerife, y miembro del Colegio Profesional de Geógrafos.

Lo que se extraiga del mar tendrá consecuencias a la hora de determinar las dimensiones exactas de la superficie de nuestro país, algo en lo que nadie parece estar de acuerdo. Por ejemplo, los geógrafos suelen tomar la cifra de 505.989,8 kilómetros cuadrados (la redondean a 505.990), en línea con lo que indica el Instituto Nacional de Estadística. Naciones Unidas lo sitúa en 505,957, mientras que el Ministerio de Medio Ambiente lo reduce a 504,645 en 2005. Aunque la cifra oficial es la que administra la presidencia del gobierno, lo que la sitúa en 506.030 kilómetros cuadrados (40 más que la primera). Este vaivén de números contrasta con la precisión que se espera de una ciencia que estudia los patrones físicos de la Tierra. O quizás no tanto. “Necesitamos saber que la Tierra tiene sus propios tiempos y sus propios ritmos y estamos acostumbrados a medir los tiempos a escala humana. Y todo el territorio de nuestro país está sujeto a constantes cambios, especialmente en las zonas costeras. Las costas de la Península Ibérica son muy dinámicas. Hay zonas donde se destruye territorio, sobre acantilados y otras zonas donde crece el territorio peninsular, como los deltas de los grandes ríos. Allí se acumula material sedimentario y esto hace que la superficie aumente o disminuya en función de las mareas ”, ilustra Guillén, para quien el punto de esos 505.989,8 kilómetros podría cambiar“ cada año ”y más aún en zonas volcánicas, como Canarias,“ donde un volcán es capaz de provocar cambios drásticos en el territorio en una escala de tiempo humana «.

Vivir

Como canario, Guillén siente los terribles efectos de la erupción de la Cumbre Vieja sobre las palmeras y su economía («hay una parte muy emocional que no se puede desconectar»), pero como geógrafo sabe que estamos asistiendo a un proceso extraordinario por pudiendo ver cambios reales en el tiempo «que no veríamos en otros contextos morfodinámicos». «Esto de repente sale a cuarenta hectáreas del mar, lo ves en vulcanismo o no lo ves», dice. «Ver en tiempo real ya escala cómo se crean nuevos territorios, nuevos accidentes geográficos y nuevas formas es realmente emocionante para un geógrafo. Es como ver en vivo cómo se formó parte de la tierra».

Sin embargo, Guillén no cree que el crecimiento de la fajana o delta de lava alcance el tamaño del de San Juan. “Ciertamente disminuirá, aunque las dos plataformas eventualmente se unirán. Hay que tener en cuenta que a partir de 500 metros de costa hay simas que pueden llegar hasta los 4.000 metros de profundidad.

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