El pueblo que creció en El Pajar por culpa del covid


17 de marzo de 2020. Con todo el foco de la pandemia y el miedo al desastre que pueda venir. Pedro Sánchez, presidente de España, envía un mensaje contundente. «No dejaremos a nadie atrás» El estado acudió al rescate. Ese máximo fue finalmente repetido por decenas de funcionarios públicos. También en Canarias. Y se liberaron los recursos. Millones y millones. ¿Pero ya llegaron? No todo. Un pueblo de El Pajar, en San Bartolomé de Tirajana, se está expandiendo. Y no, sin grúas, sin hormigonera, sin cimientos. Este no es el resultado de un auge de la construcción nueva. Por el contrario, lo que queda es el desempleo, los despidos y los bajos ingresos, los motivos que llevan a muchos de los nuevos vecinos a instalarse en este barrio. Este es el pueblo que creció junto con el covid, formado por las muchas personas que quedaron atrás.

“¡No queda nada, dice!”, Se apresuró a planchar la plancha Fabiola López. Estaba barriendo el exterior del área donde se le permitió vivir a su hijo y admitió que casi se mudó hace un año. «En lo que a mí respecta, no tengo lo suficiente para quedarme en mi piso de Las Palmas». La cuenta recibe solo 200 euros de paro. “En dos días me lo estaban quitando de las manos, y si el agua, y si la luz … Aquí llenas un bidón de 5.000 litros y no sabes cuánto se esparce”. Estaba concentrado en limpiar y cobrar tiempo, de ahí sus magros ingresos por desempleo. Sabía que no era el lugar ideal, que tenía muchas deficiencias, pero al menos dijo que se sentía bien, lejos de las penurias y los costos excesivos de la ciudad, que ya no podía permitirse.

El marco sobre el que se asienta es un terreguero, como todo este pueblo. Aquí es donde el campamento El Pajar, o justo al lado, cerró en 2018. No hay servicios básicos. Sin electricidad, sin agua, sin saneamiento, sin luz. Tampoco puede ser. Este núcleo evoluciona de forma anárquica, sin permisos y golpes, dada la crisis que libera el covid. El número de residentes aquí está en manos de la Policía Nacional. Esto es lo que dicen estos vecinos. Están censurados e identificados por protocolo antes de covid.

«Para solicitar los ingresos mínimos esenciales necesitan una cuenta, pero ningún banco me la abrirá si no tengo nómina»
José Miguel Delgado, cocinero en paro

José Miguel Delgado tenía más de 50 años y vivió en una choza, al abrigo de un tarajal, durante dos o tres meses antes de declarar el estado de alarma. «Yo era cocinera, perdí mi trabajo y como no podía pagar el alquiler, un conocido me dijo que viniera aquí, vino la pandemia y me quedé». Su cabaña se encuentra fuera de la zona donde creció este asentamiento, adosada a la valla que separa este barrio del desfiladero de Arguineguín, pero José Miguel tiene suficiente perspectiva temporal y espacial para presenciar el crecimiento de este núcleo. «Ya han pasado unos meses; Desde que comenzó la desescalada, han comenzado a llegar, principalmente durante 2020; antes había unos pocos ».

Vive en el corazón de Arguineguín, en un ático que le alquilaron en La Lajilla. Su alquiler tampoco es tan alto. No llega a los 400 euros y se lo puede permitir. Pero de repente se quedó sin trabajo y su mundo se vino abajo. El dueño lo esperó un poco, hasta que ya no pudo más y José Miguel lo entendió. Tuvo que renunciar. Le ofrecieron esta opción y la tomó. Nunca se le pasó por la cabeza entrar a la casa de sus padres a su edad. “Es más, no sabían que vivía así”, confiesa. Lo que invita a pensar es que, como el resto de quienes consultan este núcleo, parece parcialmente adaptado a su nueva situación. Y si no, parece que sí. «Tanto como puedo, estoy bien, tengo un lugar para dormir y no me falta comida». En España donde no quedó nada, José Miguel y otros como él se instalaron por un tiempo. No tiene ingresos, pero ocasionalmente pasa algún tiempo en un restaurante y asiste regularmente a la unidad de entrega de alimentos en Las Lomas en Arguineguín. «Me escaparé», dijo.

El escenario del pueblo que creció en El Pajar tras la crisis económica generada por el covid.
El escenario del pueblo que creció en El Pajar tras la crisis económica generada por el covid. / Arcadio Suárez

Después de todo, estaba mejor que cuando se movió debajo del tarajal. «Tuve la suerte de que un amigo que era un manitas viniera a vivir conmigo y poco a poco lo condicionamos». Dijo que al principio llovió dentro de la cabaña. «Lo pasé mal». Eso se hizo porque reciclaron una cama inflable que encontraron en la basura. Era como no impermeabilizar el techo de su habitación. Cocinan gracias a una pequeña bombona de gas de camping. «Y me ducho todos los días, trato de mantener mi vida lo más normal posible». Esa mañana se estaba preparando para salir. Le consiguieron un vale de transporte y viajaba en autobús. Salió a buscar trabajo, pero nada. Su esperanza, sin embargo, estaba ahí. Casi ha desaparecido del gobierno central. “Ya pedí dos veces el ingreso mínimo valioso y por primera vez me lo negaron porque no cumplí con los requisitos; ahora lo intenté nuevamente».

La mayoría de los residentes de este barrio de tugurios están en lista de espera y no van exactamente al médico. Están alineados para recibir los ingresos más bajos por los que se les promete cierta dignidad económica. Ninguno fue sacado del pozo donde el covidio los hundió. Tampoco han anunciado muchas veces el lanzamiento de armaduras para protegerlos. Fabiola señaló el silencio donde vivía otra niña, que fue desalojada hace unos 7 meses, cuando la devastación ya estaba en marcha. No esta solo. Vive con su pareja, un niño de 7 meses y una niña de 12 años. «Está terminando la casa».

Su vecina es Juana María García, de 73 años. Estaba sentado cómodamente en una silla en uno de los caminos de tierra de esta ciudad. Tiene su propia casa, un departamento en Schamann, en la capital, donde vive su hijo, pero vivía con sus otras hijas cuando se mudó a El Pajar, hace unos 10 meses, como resultado, a pesar de los lamentos, la el sentimiento estaba bien. «Vivía en una habitación sin ascensor y ya no estaba de rodillas». Además, aquí puedes salir de alguna manera. Los controles de Covid son menos estrictos. Y como la vida de su hija es solitaria, ella lo acepta. Como ella explicó, (su hija) estaba trabajando en la limpieza de accidentes. “Estuviste fuera unos días, cuánto tiempo duró la limpieza y te fuiste”, aclaró Fabiola. Apenas recibe 190 euros de la paga de la Seguridad Social por la enfermedad que sufrió. Y en eso no le da. O dárselo a vivir en El Pajar. No tiene nada más que pagar. Pudo registrarse y era usuario de los Servicios Sociales de San Bartolomé.

José Miguel Delgado pidió dos veces un ingreso mínimo valioso.  Por primera vez lo negaron.
José Miguel Delgado pidió dos veces un ingreso mínimo valioso. Por primera vez lo negaron. / Arcadio Suárez

También lo es Pedro, un argentino que prefiere ocultar su nombre. Llegó a Canarias hace unos días, hace casi 20 años, como iluminador de un espectáculo que se presentará en un conocido festival de teatro, y se licenció en residencia. Y siempre fue capaz de encontrar la vida hasta que se le cruzó el bicho. Nunca ha estado en una situación así, pero aún queda drama. “Me ayuda que soy Argentina, llevo el gen de la crisis en mi ADN”, dijo medio en broma, medio en serio. Sobrevivió gracias a 225 euros de paro al mes, que, por cierto, se acabarán este mes, y 100 euros en una tarjeta para comprar comida que le regala San Bartolomé cada tres meses. Se centra en el mundo del entretenimiento, uno de los sectores más afectados por esta crisis. Cuando paró, estaba en la trastienda de los últimos carnavales de Maspalomas. Y en la gira por Canarias de la obra ‘Cuento de Navidad’, que tuvo éxito.

Está en El Pajar desde agosto pasado y, dada la situación, tampoco está mal. Al menos aquí tiene cierta dignidad, se siente seguro en medio de la pandemia, y además, respira un ambiente de vecindad, de solidaridad mutua. Todos tienen un poco, y lo poco que tienen, lo comparten. Como el propio Fabiola, que ayuda, junto a otra vecina, a cuatro jóvenes senegaleses. «Son muy buenos niños». Se pregunta qué hará. «Tenemos que ayudarnos unos a otros, ¿los dejamos tirados en la calle?» Llegaron en barco y ahora están integrados en este barrio. «Hablan poco español, pero nos entendemos». Trabajan con vecinos y. estos, a su vez, los usarán.

El Ayuntamiento de San Bartolomé conoció la existencia de este asentamiento e inició los trámites para elaborar un censo e identificar sus necesidades. La edil de Política Social, Mercedes Díaz, desarrolló que el Ayuntamiento agradecería pedir al Gobierno de Canarias y al Cabildo un plan especial que les ayude a dar respuesta a estas familias. «No podemos estar solos», se quejó. Mientras tanto, la imagen de este árbol parece ser un símbolo de las personas que quedaron atrás.

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