Es hora de competir, ganar, saber perder, llorar, reír …


Una pelota utilizada en una competición de waterpolo. / Tamas Kovacs (Efe)

Los Juegos de Tokio serán distintos a todos los anteriores, pero siempre los recordaremos por lo que los marcó, covid-19

Como atleta, viví tres Juegos Olímpicos (Barcelona, ​​Atlanta y Sydney) y había ambición deportiva en cada uno de ellos. Participe, resista, gane (no gané, fui cuarto) y retroceda de manera digna. Cuando terminó mi viaje por el mundo de la élite, fui a los Juegos de Beijing 2008 como otro fanático que ama los deportes en su forma más pura. Cuando era pipiolo, soñaba con participar en algunos juegos, pero nunca hubiera pensado que mi sueño se haría realidad. En Barcelona ’92 me sentí como un príncipe encantado. Estos son, sin duda, los Juegos que más disfruté, los mejores. Allí compartí mesa y mantel de papel con mis ídolos; Sergei Bubka, Larry Bird, ‘Magic’ Johson, Michael Jordan … De todos modos … Todos. Allí estaba yo en la Villa Olímpica rodeado de los mejores, compartiendo sueños, codo con codo, con todos ellos.

Lamento mucho que los deportistas que vayan a Tokio tengan que ir en globo, no podrán acercarse, nada para cambiar agujas o pedir autógrafos. Sin mencionar las fotos, incluso si fueron tomadas con una máscara y se mantuvieron a distancia. Tampoco distribuirán preservativos, como en otras ocasiones, entre deportistas. Lo siento por ellos, pero eso me da que tendrán que esperar a los Paris Games24 para compartirlos.

Recuerdo que en Barcelona salté a la pista del Estadio de Montjuic para correr una distancia de 5.000 metros. Fue una prisa, un pulso, una sensación única, 70.000 personas coreando mi nombre «Fiz, Fiz, Fiz». Hice realidad mi sueño de ser olímpico, pero esas miles de voces me pidieron que el sueño no es solo llegar, sino darlo todo y lograr el máximo rendimiento. De hecho, no logré el resultado deseado y, con el debido respeto a los isleños, incluso los representantes de las islas Fiji me derrotaron. No llegué a la final, pero ese día sucedió un punto de inflexión: decidí ir a un maratón, la distancia para la que nací y eso me dio mucho sufrimiento, pero también mucho más amor.

Cuatro años después, las tornas cambiaron. Los Juegos se organizaron en Atlanta (1996) y ya no valían la pena participar: lo más importante era ganar. Ese día, miles de personas gritaron por sus atletas. Los míos estaban a miles de kilómetros de distancia, pero podía sentir su respiración, tenía que mostrarles la mejor de mis versiones. Solo quería ganar una medalla, pero en la parte final de la carrera el ritmo de mis piernas comenzó a desaparecer. Podría haber sido cuarto. ¡Lloré! Fue la peor derrota. Hoy lo veo diferente. Obtuve un título olímpico y estuve muy cerca de lograr una de las tres medallas.

En Sydney en 2000, luché por un retiro decente del gran campeonato, con mi sexto lugar y miles de fanáticos aplaudiendo toda la trayectoria. ¿Lloré? Sí, fue un adiós. No participaría en más juegos.

Y ahora, desde una perspectiva diferente, podré vivir un nuevo evento olímpico. Los Juegos de Tokio serán distintos a todos los anteriores, pero siempre los recordaremos por lo que los marcó, covid-19. Una de sus esencias, el público, faltará. Sentiremos la magia de sumergirnos en el valor de participar y competir, ganar y saber perder, llorar o reír. Compartir y cumplir un sueño se mantendrá vivo como si los estadios estuvieran llenos de miles de almas. Esta vez no habrá público, pero él volverá … También echaremos de menos a Usain Bolt, Kenenisa Bekele, y por qué no, echaremos de menos a Ruth Beitia (ella está con nosotros) que besa el cielo y a Fermín Cacho que come el mundo. Estábamos todos muy contentos, pero en Tokio habrá un cambio de generaciones, veremos algunas estrellas embelleciendo el anillo olímpico.

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