Khalifa Diop: «Tengo más equilibrio y más calma en la toma de decisiones»


El senegalés Khalifa Diop posa en una sesión de fotos del Club de Baloncesto Gran Canaria. / FOTO ACB

Esfuerzo y corazón El joven de 20 años del Club Baloncesto Gran Canaria da un paso al frente en la rotación para volver a sonreír a la ACB y seguir fuerte en la ‘Eurocopa’

-El Gran Canaria ha ganado tres de sus últimos cuatro partidos en solo siete días. Es un buen balance tras el aplazamiento por el brote de Covid-19 y una inyección de optimismo tras la mala dinámica de la Liga Endesa, ¿no?

– Sí, es cierto que actualmente estamos acelerando más de lo que teníamos porque trajimos de vuelta a Andrew Albisi y Artem Pustov. Ahora estamos casi completos, solo nos falta John Shurna. Y eso se nota en los entrenamientos, se nota que vamos subiendo cada vez más el ritmo.

– Como comentas, el conjunto claretiano sufrió muchos años de sufrimiento entre Andrés y Artem, fundamentalmente en la Liga Endesa…

– Sí, nos dimos cuenta de que porque necesitamos a Andrew para jugar, él es nuestro director de juego, es el jefe, el que más controla en todo momento para jugar bien los ataques. Lo necesitábamos, pero también Artem. Perdimos muchos partidos en el último minuto porque todo el mundo estaba pensando en el tiro, con Andrew no es así. Él controla el juego y todos tocan el balón.

– La verdad es que costaba entender que, a pesar de las ausencias, siguiera ganando Eurocopa, pero no en la ACB. ¿Por qué cree que pasó?

– La verdad es que no lo sé. Pensé mucho en por qué perdimos tantos partidos seguidos en la Liga Endesa y luego en cómo jugamos en
Eurocopa. Quizá porque allí trabajas más suelto ya medida que ganas juegas con más libertad, mientras que en la ACB tienes la presión de ganar sí o sí. Así apuras las cosas y nos cuesta mucho.

– Hizo grandes partidos ante el Obradoir -ocho puntos, siete rebotes y tres tapones- y el Valencia. Parecía estar más tranquilo en sus acciones. ¿Qué ha cambiado en comparación con otros juegos?

– Lo que pasa es que ahora estoy más tranquila. Como ya tenemos a Artem, es como si hubiera alguien en mi posición que me puede ayudar cuando estoy cansado y cosas por el estilo. Puedo dar el 100% de todo, tengo más equilibrio y más calma cuando tomo decisiones.

– Más precisamente, en el último diste los mejores números -18 puntos y nueve rebotes en 22 minutos- en el primer equipo del club al que llegaste en la edad cadete de 2017. ¿Estás satisfecho?

-Sí, estoy muy contento de haber conseguido los mejores resultados con el primer equipo. Ahora debemos esforzarnos por mejorar aún más. Todavía hay mucho por trabajar.

-¿Qué te dicen jugadores experimentados y compañeros como Pustov y Oliver Stevic sobre tu trabajo diario?

Me ayudan mucho en los entrenamientos. Si te equivocas, te llaman y te dicen que no tiene por qué ser así ni cómo conseguirme. Te explican muchas cosas que cuando entras al campo crees que son así. Tener compañeros así te ayuda mucho por su experiencia.

-Tu compañera y paisana Ilimane Diop tiene un poco más de problemas de adaptación en el equipo…

– Sí, es cierto que siempre jugó de cinco, y ahora lo están cambiando a cuatro. No está acostumbrado, así que le cuesta mucho. Acelera el ritmo y lo está haciendo muy bien en los entrenamientos, pero parece estar perdiendo en los partidos.

-Este sábado (19:45) toca visitar al Hered San Pablo Burgos, que se encuentra en una situación complicada. Es crucial agregar a la búsqueda de nuevo…

Sí, eso es lo que queremos ahora. Este partido es muy importante para nosotros, pero también para ellos porque no quieren caer. Están en una serie de derrotas y los dos queremos ganar. Será complicado.

-Antes recordó que llegó al Club Baloncesto Gran Canaria en 2017. ¿Cómo ve su evolución en minutos ganadores en el primer equipo?

-Me ayudaron desde el primer minuto, desde la cantera con consejos… Todos me ayudaron mucho. Y Savané hace eso, a veces me llama para aconsejarme. Tomo todas las cosas buenas que necesito y las aplico. En los entrenamientos trato de entrenar cada día más para estar lo más posible.

-Los foons son entregados y enamorados de ti por tu intensidad y esfuerzo. ¿Qué te dice?

No sé qué decir. Mil gracias a la marea amarilla porque nos apoyan en los momentos más difíciles del partido.

-Chris Kramer y Dylan Ennis hablaron del «monstruo» Khalifa tras la prestigiosa victoria ante el Valencia en Europa. Todo el mundo está contento de que le esté yendo bien y la experiencia de sus compañeros le beneficiará…

– Me ayudan mucho. No pararon de darme consejos en aquel partido contra el Valencia en el tiempo muerto. Esto te da más energía que luego muestras en el juego.

-¿Qué busca mejorar su entrenador Porfi Fisac?

– Me pide que esté más tranquilo porque a veces me equivoco por exceso de velocidad. Tengo demasiada prisa por hacer las cosas bien y eso me hace falta, así que no puedo jugar más. Me pide que mire lo que hago, en el tiempo, si veo que alguien lo pasa, y si no, salte hacia atrás y haga un par. Eso es, no ir demasiado rápido para que no me necesiten en ataque o faltas porque así no voy a poder jugar minutos.

– Le quedan tres cursos más de contrato en Granca, pero ya se rumorea que podría ser seleccionado en la segunda ronda del próximo draft de la NBA. ¿Piensas en tu futuro o prefieres ir del día a día?

– De momento solo pienso en estar aquí, aunque mi sueño es jugar en la NBA. Primero quiero mostrar quién soy en la Liga Endesa y lo que puedo llegar a ser antes de marcharme a la NBA.

-Quería preguntarte por dos de tus amigos, como son Edy Tavares y Olek Balcerowski, a los que parece que les está yendo bien en Serbia. ¿Cómo los ves?

– Sí, lo sigo y lo está haciendo bien. Hablamos y él está feliz. Y ojalá tuviera el ascenso de Edy, domina al Real Madrid y es el mejor central de Europa, no es fácil.

– ¿En qué jugador esperas progreso?

-Desde pequeño, como no sabía nada de baloncesto, no dejaba de hablar con Kobe (Bryant). Ahora Joel Embiid y Bam Adebayo por su juego. Me gusta como juegan, como pasan el balón, como atacan el aro y todo eso.

Temas

Joel Embiid, Porfi Fisac, ACB, NBA, Real Madrid, Valencia CF, Europa, Las Palmas de Gran Canaria, Copa del Rey baloncesto, Eurocopa (baloncesto), Euroliga (baloncesto), liga ACB, liga ACB, liga Endesa, baloncesto

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