‘La gente estaba tratando de sobrevivir’


Virginia Carrasco

En la URSS, hubo un «estado de excepción permanente» durante medio siglo, dice.

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Karl Schlögel (Hawangen, Alemania, 1948) ha pasado toda su vida académica estudiando la historia de la URSS y los países orientales. Acaba de publicar ‘El siglo soviético’, en el que cuenta cómo era la vida cotidiana allí.


La gran contradicción de ese país es que pudo enviar a Gagarin al espacio, pero no pudo proporcionar una vivienda digna ni siquiera a la mitad de la población. ¿Cómo se explica?

– Esa es la gran pregunta. Un país que ganó la carrera para enviar a alguien al espacio, haciendo grandes avances en ingeniería, ciencia y otros campos, no pudo acomodar a sus humanos. Gagarin era un héroe positivo y comprensivo, miembro de una generación de posguerra que quería cambiar la sociedad. Pero el gran avance provino solo de un gran plan de vivienda de Jruschov.


Es sorprendente que no haya protestas, que no haya un movimiento social subyacente contra tanta pobreza en un país tan rico.

– La gente trataba constantemente de sobrevivir, de superar los problemas de la vida cotidiana. Piense en la secuencia de acontecimientos: una revolución, una guerra civil, la hambruna, la tensión tras el primer plan quinquenal, otra hambruna, la guerra mundial, otra hambruna … Había una constante falta de recursos y medio siglo. vivía el país un estado de emergencia permanente. Y cuando parecía que las cosas podían cambiar, llegó 1968 y la Restalinización. Además, no había espacio para articular las protestas y era peligroso abrir la boca.


Durante las décadas de 1920 y 1930, hubo una fascinación notable por Estados Unidos. Llama la atención cuando se ve con perspectiva.

– Los líderes soviéticos prestaron mucha más atención a América. Europa les parecía decadente, mientras que Estados Unidos era el pináculo de la tecnología y la ciencia. En 1927, Stalin dijo que querían unir la pasión bolchevique y el pragmatismo estadounidense. El apogeo de esa fascinación se produjo alrededor de 1934. Miles de ingenieros y artistas soviéticos se habían ido a los Estados Unidos, y la URSS participó en exposiciones mundiales en ese país. Todavía en 1937, el año del Gran Terror, se publicó en la URSS un libro sobre esta fascinación. Fue un homenaje justo cuando terminaba el fenómeno.


Hay numerosos ejemplos de gigantismo en la URSS. El complejo Magnitogorsk produjo tanto acero como Canadá y casi tanto como el Reino Unido. ¿Fue una característica del modelo o una tradición rusa?

– Es algo que tiene que ver con el papel del Estado, y eso ya estaba claro antes de la revolución. El estado fue el gran empresario que organizó los planes quinquenales que afectaron a todo el país. Eran de propiedad estatal y por tanto debían ser enormes, mientras que en Estados Unidos la gestión de grandes grupos cae en manos de los empresarios. Y no olvidemos que, sin olvidar su programa penal, el Gulag, con sus trabajadores sometidos a esclavitud, fue también una gigantesca agencia de empleo.


De los ocho directores que tuvo la oficina estatal de estadísticas entre 1918 y 1941, cinco fueron condenados a muerte y ejecutados por no igualar los resultados de su trabajo con las predicciones oficiales. ¿Son fiables los datos económicos, sociales y demográficos de la URSS?

– No, pero tampoco el actual. Sabemos muy bien que están siendo manipulados, solo hay que fijarse en los números afectados por la pandemia. Mintieron todo el tiempo. Ahora no se dispara a los estadísticos, aunque también han pasado cosas extrañas …

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