La nueva pandemia que pocos ven


Hoy, día mundial de la vista

El 60% de los jóvenes españoles de 17 a 27 años son miopes

Puede ser un asunto menor, pero conviene recordar que este 14 de octubre es el Día Mundial de la Vista. Dentro de este fenómeno, muchos desconocen que la miopía se considera uno de los problemas de salud pública más relevantes: el 23% de la población mundial es miope. Se considera la pandemia silenciosa del siglo XXI y según la Organización Mundial de la Salud (OMS), una de cada dos personas será miope para el año 2050. Usar anteojos y no ver bien desde lejos puede parecer un problema menor, pero los expertos recuerdan que con el tiempo, la miopía puede provocar una enfermedad ocular grave.

En España, los datos que dieron el aviso a los expertos en esta materia se refieren a los más jóvenes. De los casi 5 millones de casos de miopía diagnosticados, 1,2 millones son niños. Según datos publicados en un informe de 2020 del Consejo General de Colegios de Ópticos-Optometristas (CGCOO), de los 2.600 millones de personas que padecen miopía, 312 millones (12%) son menores de 19 años. En esta parte de la población, los llamados efectos refractivos (miopía, hipermetropía y astigmatismo) parecen ser las principales causas de sus problemas visuales. Este mismo informe recuerda que de los 2.200 millones de personas con discapacidad visual en el mundo, «al menos mil millones de casos podrían haberse prevenido o aún no atendido».

Una encuesta de la Fundación Visión y Vida muestra que 6 de cada 10 españoles entre 17 y 27 años son miopes. Es relevante para estos jóvenes cómo el porcentaje es mayor entre las mujeres (65,4%) que entre los hombres (54,7%). Esto deja un dato preocupante sobre la mesa: apenas uno de cada cuatro jóvenes españoles puede disfrutar de una buena visión.

Dr. Francisco Javier Hurtado Ceña (Badajoz, 40 años), jefe del Servicio de Estrabismo y Oftalmología Pediátrica de la Clínica Reentería (Madrid), recuerda que en tan solo dos años la tasa de miopía en España ha pasado del 15% al ​​20%. Según él, este cambio no está justificado por factores genéticos y señala que el aumento de nuestra actividad con objetos cercanos (por ejemplo, cuando leemos, estudiamos o trabajamos en la computadora) es una de las causas importantes.

Doctor Francisco Javier Hurtado Ceña (Badajoz, 40 años).

Además, según la Fundación Visión y Vida, siete de cada diez jóvenes dedican menos de una hora al día a actividades en el exterior, siendo alarmante la cifra de que la mitad de ellos utiliza su teléfono móvil entre 4 y 8 horas hasta la fecha. Dr. Hurtado afirma que la miopía aumentará. «La escuela, la carrera o el máster son actividades que aumentarán la miopía con el tiempo. Y más en los niños, ya que sus actividades educativas están dominadas por el teléfono móvil, la tableta o el ordenador ”, dice.

Por otro lado, entre 2016 y 2020, la Fundación Alain Afflelou, en colaboración con la Universidad Europea de Madrid, realizó una radiografía de miopía en España, confirmando que la miopía es una de las principales causas de fracaso escolar en un 30% de los casos. «Para un niño de 5 o 6 años que ya tiene otros problemas de atención, lenguaje o autismo, si además es miope, estará menos atento en clase», explica Hurtado, señalando que el encierro es consecuencia del covid eventualmente pasando factura a nuestros ojos, no solo en forma de pérdida de visión, sino también con «cataratas, glaucoma, desprendimiento de retina o enfermedad macular». Por eso anima a las familias con antecedentes de problemas oculares a que lleven a sus hijos al oculista para que puedan ser detectados a tiempo.

De manera similar, cree que se necesita una atención continua en los niños, evaluando la posible disminución del rendimiento escolar como un primer indicio de miopía. ¿Cómo reducir la prevalencia en niños? Actividades estimulantes en el exterior y con visión de lejos. «El niño está hecho para jugar en el campo, recoger fruta o jugar con animales. No está dispuesto a pasar horas frente a una pantalla «, dice. Los lentes de contacto diarios, los lentes de contacto nocturnos y las gotas para los ojos son tratamientos que el oftalmólogo cree que deberían ser conocidos para combatir la miopía en los niños.

“Contra la miopía, necesitamos trabajar con oftalmólogos, pediatras, maestros, médicos de atención primaria y también optometristas”, dice Hurtado, quien pide más ayuda para familias con menos recursos. «Si apenas tienes dinero para comprar anteojos, ¿cómo consigo que compres lentes de contacto o un frasco de gotas? Si tuvieran apoyo estatal, podrían permitirse algo tan básico como lentes de contacto o anteojos y llevar una vida normal ”, concluye.

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