Pau Gasol, el hombre que rompió todas las barreras


Pau Gasol luce el primero de sus dos anillos NBA. / AFP

Perfil

Pau Gasol obligó a media España a quedarse despierto hasta tarde, demostrando que los personajes más grandes de la NBA eran jugadores de carne y hueso frente a los que podía brillar cada mañana

Jose manuel andres

El baloncesto español cerró ayer el escenario. El jugador, Pau Gasol, se ha retirado, pero con él llega el mayor exponente, el que traspasó todas las fronteras hasta ahora marcadas y el que lideró la generación que cambió para siempre el deporte del baloncesto en España. Sí, solo un hombre, pero también un símbolo.

Y es que Pau Gasol es uno de los mejores jugadores FIBA ​​de la historia por sus méritos. Cuando hizo las maletas para la NBA allá por 2001, solo Fernando Martín hizo que el baloncesto español tocara los cielos de la mejor liga del mundo. Sus credenciales eran las del jugador dominante, el líder azulgrana que ganó las dos Liga ACB-Copa del Rey en la campaña 2000-01, pero también la selección española que ganó el bronce en el Eurobasket de Turquía, su primer gran campeonato en Turquía, el nacional combinado. Las expectativas eran altas, pero el centro de Sant Boi (Barcelona) llevó el techo muy por encima de lo que se podía imaginar, no solo para luchar cara a cara con los mejores jugadores del planeta cada mañana, sino también para brillar ante ellos.

Nombres que parecían de otro planeta, franquicias galácticas y magníficos pabellones fueron humanizados de la mano de un gigante que logró alzarse con el título de novato del año con los Memphis Grizzlies en la temporada 2001-02, hasta entonces un premio solo disponible para jugadores estadounidenses. , incluidos nombres como Wilt Chamberlain, Larry Bird, Michael Jordan y Shaquille O’Neal.

Durante seis temporadas y media, el liderazgo de Pau Gasol llevó a los Grizzlies del papel de perder la franquicia a las filas regulares en los playoffs, aunque sin mucha riqueza. El crecimiento personal de los jugadores, el All-Star en 2006, estuvo por encima del equipo, y el premio final debía llegar a mediados de la temporada 2007-08, con la llegada de un tal Kobe Bryant a los Galactic Lakers. La franquicia de Los Ángeles atravesaba una fase delicada después de dominar la NBA en el cambio de siglo, y Black Mambi carecía de un compañero para jugar al estilo de lo que se suponía que debía asumir el enorme O’Neal.

Gasol ya ha mostrado un excedente de muestras de su calidad no solo en la NBA sino también en la arena FIBA, con importantes exhibiciones en la Copa del Mundo de 2006 en Japón, y en las dolorosas medallas de plata europeas en Suecia en 2003 y también en en casa en 2007. Con una última oportunidad para ganar el título falló. Sin embargo, lo que empezó a ocurrir cada noche en el mítico Staples Center superó cualquier expectativa, por alta que fuera, al más puro estilo de Pau Gasol.

Kobe y Pau formaron bajo el liderazgo del laureado Phil Jackson una pareja para la historia a la que solo los Boston Celtics de los primeros ‘tres grandes’ modernos, los fundados por Paul Pierce, Kevin Garnett y Ray Allen, se alejaron del ring en su Primera Estación. Luego vinieron los campeonatos de 2009 y 2010, una presencia constante en el All-Star entre 2009 y 2011, dos medallas de plata olímpicas en Beijing en 2008 y Londres en 2012 enfrentándose al American Dream Team y finalmente el ansiado oro en Eurobasket, también dos veces. en Lituania en 2011 y Polonia en 2013.

Longevidad increíble

En sus treintas, la calidad de Pau Gasol en movimiento y acierto en el tiro le permitió seguir siendo un jugador muy importante en la NBA y un diferencial en el baloncesto FIBA. Dejó a los Lakers para jugar un papel fundamental en otra franquicia mítica como los Chicago Bulls y escribió una nueva página de oro en su largo viaje en la selección española con quizás la mayor exposición individual, la del Eurobasket 2015. España estaba contra las cuerdas después Una primera fase muy difícil, pero el de Sant Boi tomó las riendas en las eliminatorias para llevar al equipo de Scariol a la tercera corona continental. Recordemos su actuación en la semifinal ante Francia, a priori la favorita, con 40 puntos y 11 rebotes que sofocaron la hostilidad de casi 30.000 aficionados franceses reunidos en el Estadio Pierre-Mauroy de Lille, adaptado para la ocasión.

Ya en los San Antonio Spurs Gasol pudo trabajar de la mano de Gregg Popovich en la franquicia ‘europea’ de la NBA y una de las más exitosas del siglo XXI, pero se topó con esa estresante fractura en el navicular de su pie izquierdo que marcó la última parte de su carrera. Apenas pudo jugar tres partidos con los Milwaukee Bucks y no debutó con los Portland Trail Blazers, una franquicia que permitió al pionero Fernando Martín saltar al otro lado del Atlántico.

La carrera de Pau Gasol en la cancha parecía haber llegado a su fin, pero al final se mantuvo fiel a su leit motiv para llegar más lejos. Trabajó solo durante meses para recuperarse a tiempo para los Juegos Olímpicos de Tokio, y quizás el retraso de 2020 a 2021 lo hizo posible. También el Barça, con el que se despidió de su tercera liga ACB, aunque sin la ansiada Euroliga que se escapó de la final de Colonia ante el Éfeso turco. Su carrera merecía un epílogo activo, haciendo posible nuevamente lo que parecía imposible. Rompiendo barreras, como cuando viajó de niño desde Barcelona a Memphis frente a la galaxia mundial del baloncesto.

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