«Pronto veremos si es posible detectar el virus covid de forma electrónica»


Juan Botas y Juan José Gómez Cadenas, autores del libro ‘Virus. La guerra de los mil millones de años. / RC

Los científicos Juan Gómez Cadenas y Juan Botas explican en un libro de divulgación por qué los hombres son presa de agentes virales

Marcador de posición de Antonio Paniaguaa

Los virus, las bacterias y los microorganismos siempre han acechado a la humanidad. El oponente es aterrador: en un pequeño puñado de tierra del continente africano hay tantos microorganismos como habitantes. El físico Juan José Gómez Cadenas y el genetista Juan Botas tienen el ensayo de divulgación ‘Virus. The Billion Years War ‘(Espasa), un libro en el que revelan por qué los humanos son presa tan fácil de las pandemias. Ambos, que responden conjuntamente a las preguntas por correo electrónico, abogan por planes a largo plazo para derrotar a estos ‘nano-robots’.

El peligro de una pandemia siempre ha estado al acecho, incluso en la Europa privilegiada, que había escapado del asedio en los últimos años. Eludió la insidia del Ébola o el coronavirus como MERS. Solo el virus de la gripe, que en tiempos pre-Covid causaba unas 1.500 muertes en España cada año, seguía apareciendo obstinadamente sin ser invitado. Pero todo se puso patas arriba cuando se plantó frente a nosotros el SARS-CoV-2, la causa de la enfermedad que está poniendo al mundo patas arriba.

Para los investigadores, la especie humana tiene que acostumbrarse a la presencia de estos agentes. “Seguramente habrá otros virus por venir y algunos podrían ser tan peligrosos o incluso más peligrosos que este. La pregunta no es si habrá otra pandemia, sino cuándo llegará. Y no, no podemos tomarnos un descanso. Necesitamos invertir más en ciencia y educación ”, dicen los investigadores.

«El calentamiento global ha propagado virus a regiones más templadas»

Según Goméz y Botas, existe una estrecha conexión entre la propagación de virus y el cambio climático. A medida que el planeta se calienta, los virus, y sus vectores animales, que habitaban las regiones tropicales se están extendiendo a regiones más templadas. Los ejemplos de este desplazamiento son innumerables, y uno de ellos es el que causó miedo en Sevilla hace años: el virus del Nilo.

Uno de los autores del libro, Gómez Cadenas, está trabajando en un proyecto para la detección electrónica de coronavirus. ¿Cuál es el procedimiento en el que se instaura tanta esperanza? Imagínese un bosque de anticuerpos plantado sobre una superficie de nitrocelulosa (papel de fumar). Los anticuerpos atrapan los virus que se acercan, ya que están diseñados para unirse a antígenos específicos, como la famosa proteína de pico. Bueno, el papel de fumar y su bosque de anticuerpos se están depositando a nanoescala. Cuando detectamos un virus en el sistema, literalmente lo pesamos. Hay varias formas de pesarlo, con nanobalanzas de cuarzo, FET de grafeno o mediante técnicas de fluorescencia (en este caso recojamos). Actualmente se encuentran en desarrollo muchos proyectos de este tipo al mismo tiempo. Pronto veremos resultados ”, explican.

Acción benefactora

A pesar de la merecida reputación de agentes mortales, hay virus que tienen un efecto beneficioso, por así decirlo. No en vano, muchos de ellos, llamados bacteriófagos, se pueden usar para combatir enfermedades inducidas por bacterias como la disentería, la fiebre tifoidea, etc. ”De hecho, los bacteriófagos pueden ayudarnos a combatir el problema cada vez más acuciante de las bacterias resistentes a los superantibióticos. Los enemigos de nuestros enemigos son nuestros amigos.

Con rigor y soltura, los autores hablan de la incertidumbre que rodea al origen de los virus. Todos tienen que infectar células para producir sus propias proteínas. Es mucho más difícil descubrir cómo funcionaban los virus primordiales. Una hipótesis sugerente es que evolucionaron a partir de organismos celulares antiguos, que perdieron la mayoría de sus genes.

«Habrá otros agentes viniendo y es posible que algunos sean tan peligrosos como el SAR-CoV-2».

Así, experimentaron una «evolución reduccionista». Esta idea corresponde al descubrimiento de virus gigantes, como mimivirus, mamavirus o ‘Pithovirus sibericum’. «Estas muestras tienen muchos más genes que la mayoría de sus primos más nuevos, incluidos algunos necesarios para la síntesis de proteínas, 11 lo que sugiere que los virus primitivos tenían la maquinaria que ahora necesitan para apropiarse de las células que infectan para reproducirse». el libro.

Más preguntas. ¿Pueden los virus hibernar durante miles de años, como los vampiros? ¿Pueden ser considerados agentes «no muertos»? “Bueno, tampoco son los únicos en eso. Hay una amplia variedad de formas que pueden entrar en un estado latente en el que la actividad vital, incluido el metabolismo, se detiene indefinidamente. Un caso extremo es el de algunas bacterias que forman endosporas que pueden soportar altas temperaturas, además de congelación, deshidratación y rayos ultravioleta ”, explican.

.

Deja un comentario