Rahm y Sergio García ganan su duelo en la inauguración de la Ryder Cup


Jon Rahm y Sergio García, tras dar el primer punto a Europa. / Reuters

Golf

La dupla española sumó el primer punto a Europa, que perdió 3-1 ante Estados Unidos en los partidos de la mañana en el formato ‘cuatro’

Jon Rahm y Sergio García derrotaron a Jordan Spiet y Justin Thomas dando a la selección europea el único punto ante Estados Unidos el viernes en la primera sesión de la Ryder Cup.

Estados Unidos, que está tratando de recuperar el trofeo, venció a Europa por 3-1 después de los primeros cuatro cruces este viernes por la mañana. Rahm, el número uno del mundo, y Sergio García, el golfista que más puntos anotó en la historia de este torneo, fueron los ganadores (3-1) del primer partido del torneo disputado en Whistling Straits (Wisconsin).

Las parejas de la mañana siguiente, todas en formato ‘cuatro’ (pelota alternativa), fueron ganadas por la selección estadounidense para deleite del público, que tuvo que esperar un año para disfrutar del torneo debido a la pandemia de coronavirus.

En las primeras horas de la mañana, decenas de miles de aficionados recibieron con cánticos y aplausos el inicio de este icónico torneo de dos años, que es una combinación de los mejores golfistas estadounidenses contra algunas de las estrellas europeas. «Es asombroso», admitió el capitán de Estados Unidos, Steve Stricker. «Eso es lo que estábamos esperando, han pasado tres años desde la última Ryder Cup», recordó.

Su tocayo europeo, Padraig Harrington, aseguró que su equipo prefirió jugar con el público a hacerlo sin espectadores, como se pensaba el año pasado. «Queremos este entorno», enfatizó Harrington.

Jon Rahm y Sergio García, que inicialmente escucharon algunos puntos positivos, fueron los elegidos para abrir la competencia para el equipo europeo. Girando en el momento del golpe, el español disparó el primer golpe al búnker a la izquierda de la primera calle, soltando el aplauso de la afición. Spieth, el decimotercer jugador de la PGA y ganador de tres torneos de Grand Slam, y Justin Thomas, sexto y campeón de Grand Slam, perdieron la primera oportunidad para los pájaros y el primer hoyo terminó en empate.

Los estadounidenses anotaron un birdie en el segundo y quinto hoyos, pero los españoles aumentaron su velocidad sumando otros en los hoyos 3, 4, 7 y 8 para llegar al punto medio con ventaja.

En la segunda mitad Rahm y García firmaron tres pájaros más en los hoyos 10, 15 y 17 lo que presionó mucho a los estadounidenses.

Al tener que cerrar con dos pájaros, Spieth realizó un disparo espectacular que envió la pelota desde la ladera cubierta de hierba hasta el green. Su posición de golpe era tan compleja que Spieth tuvo que bajar la pendiente hacia el lago Michigan para recuperar el equilibrio. Sin embargo, Thomas falló al fullback y le otorgó un punto a Europa sin tener que jugar el último hoyo.

«Sabía que mi trabajo sería dar algunos golpes y eso es lo que hice al principio», dijo Rahm. “Fue un gran honor jugar con Jon. Es algo que quería hacer desde hace tiempo ”, dijo Sergio García.

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En el segundo choque, la dupla estadounidense formada por Dustin Johnson, No. 2 del mundo y Collin Morikawa, actual campeón del British Open, derrotó por 3-2 a la selección europea, integrada por el inglés Paul Casey y el noruego Victor Hovland. Johnson y Morikawa, que tienen cuatro victorias de Grand Slam entre sí, no han necesitado los dos últimos hoyos para adelantar a sus rivales e igualar el marcador para Estados Unidos.

Posteriormente, los estadounidenses Brooks Koepka y Daniel Berger derrotaron 2-1 a los ingleses Lee Westwood y Matt Fitzpatrick. Las victorias más claras fueron Patrick Cantlay y Xander Schauffele, el nuevo campeón olímpico de Tokio 2020, con un resultado de 5-3 ante el norirlandés Rory McIlroy, ex número uno del mundo, y el inglés Ian Poulter.

Estos cuatro enfrentamientos de este viernes se disputaron en formato ‘cuarteto’, en el que las parejas reparten tiros alternativamente y cada hoyo lo gana el primer equipo en completarlo. En la tarde de este viernes se jugarían cuatro parejas más por parejas según el sistema de ‘cuatro bolas’, en el que cada golfista juega con su propia bola, y cada hoyo lo gana el equipo de jugadores con mejor resultado.

Estados Unidos necesitará 14,5 puntos para recuperar la Ryder Cup, mientras que Europa necesitará 14 puntos para retener el trofeo. Los norteamericanos lideran la lista con 26 victorias con 14 derrotas y dos empates, pero desde 1979, cuando empezaron a jugar con golfistas de países distintos a Reino Unido e Irlanda, la selección europea tiene un balance favorable de 11-8-1. ganando nueve en los últimos 12 torneos.

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