Un perro guía para un ciego sin manos


Alberto Villalba pasea por Teruel con su perro guía Xabat. / DUENDE

La ONCE entrena a un granjero y diseña un «traje a medida» para un herido por una granada de la Guerra Civil

domenico chiappe

A los 21 años explotó una granada de la Guerra Civil, abandonada en un garaje de Teruel. Le desgarró parte de los antebrazos y le cegó la visión para siempre. “Ayudé a una mujer”, recuerda Alberto Villalba, la primera persona ciega y sin manos con un perro guía. “Pasas de ser independiente a alguien totalmente dependiente. Pero siempre debes mirar hacia adelante, nunca hacia atrás. Villalba, un entusiasta del deporte, sale a correr o monta en bicicleta tándem. «Hago mucho ejercicio», dice.

Su rutina ahora incluye a Xabat, un labrador retriever negro de dos años entrenado por la ONCE que vive con Alberto desde hace un mes. El 13 de diciembre ingresó a su casa, donde ya vivía otra ‘perrica’, cuenta Villalba, quien ahora tiene prótesis y caminaba por la calle con un bastón tras un proceso de rehabilitación que comenzó en el mismo año 2013 del accidente. “Los dos perros se llevan bien y me ha encantado recibir a Xabat. Siempre he sido un perro».

Este perro es «noble, tranquilo, paciente y con una sensibilidad muy especial», dijo Eli Stewart, adiestrador de perros guía de la ONCE durante tres décadas. Xabat recibió un entrenamiento estándar hasta que Villalba fue elegido como su «compañero de viaje», explica Stewart. “Para un perro tan especial, busqué en la lista de espera a los que llevaban cinco años allí, y uno de ellos era Alberto. Fue un reto pensarlo y aprendí mucho de ello. Viajó a Teruel para comprobarlo. eran compatibles y además visitó al perro en Madrid y luego siguió un curso de adiestramiento a través de tutoriales e Internet.

Los días de Villalba comienzan con un paseo con sus perros, para volver a casa a «vestirnos a los dos», a él ya Xabat, con cinturones especialmente diseñados para ambos, un «traje a medida» del sastre Emilio Asiaín. “Innovamos sobre la marcha porque los primeros diseños no eran tan funcionales y los hemos estado probando desde septiembre”, dice Stewart. “Había materiales, como mosquetones o aberturas para mochilas fáciles de abrir, que no le funcionaban a Alberto. Tuvimos que reemplazarlos».

El primer viaje del día para los nuevos compañeros es al gimnasio. “Me he independizado”, dice Villalba. “Lo que antes tomaba una hora para caminar con el bastón, ahora lo hago en dos”. Entre las máquinas y las pesas, el labrador se acuesta sobre una manta y espera. “Xabat ha tenido formación específica en algunas áreas, como colocar equipos o pasar por las puertas, porque tiene que estar a su lado todo el tiempo”, reconoce Stewart. Además, tiene que reconocer señales de otras partes del cuerpo de su amo, porque la prótesis no tiene la sensibilidad necesaria para transmitir órdenes.

Al fin y al cabo, Xabat consigue los mimos de todas las mascotas. «Por la tarde lo saco a pasear por la sierra, que tengo por aquí», cuenta Villalba, que está «retirado por invalidez». “Lo del perro fue un desafío. Ajústese a la línea poco a poco al principio. Ahora lo tengo bastante rápido.” A la hora de salir a la calle, Xabat es ahora su vista ya veces sus manos.

.

Deja un comentario