Una tormenta solar masiva podría desencadenar el apocalipsis de Internet


Se han registrado pocos episodios de este tipo de ondas y la mayoría son muy selectivos, el último de principios de siglo, aunque los expertos están preocupados por las principales redes de cable submarino.

La pandemia puso a prueba la resistencia de Internet, aunque los operadores y proveedores de prácticamente todos los países han superado con éxito la exigente prueba del bloqueo total. Pero ahora la red de redes se enfrenta a otro gigante desconocido y queda por ver cuándo hará su aparición. Un estudio reciente realizado por el investigador de la Universidad de California Sangeethe Abdu Jyothi advirtió al resto del planeta y los ojos están mirando al sol.

“Una tormenta solar podría provocar el colapso de las comunicaciones”, esta es la advertencia formal que aparece en el informe, que también cuantifica el daño potencial si la red global de internet colapsara durante meses debido a las interrupciones provocadas por ese choque de ondas electromagnéticas: aproximadamente $ 7 mil millones en pérdidas solo en los EE. UU.

Parece un escenario más por excelencia de Hollywood, aunque los expertos lo consideran posible, ya que una eyección de la masa coronal del rey estelar (una gran cantidad de partículas altamente magnetizadas) desencadenaría una onda de radiación que colapsaría por completo la red GPS alrededor de la estrella. al afectar el campo magnético que protege, pero también puede causar estragos en los grandes cables submarinos que son una parte fundamental del esqueleto global de Internet.

Sin embargo, los episodios de tormentas solares son raros y raros. De hecho, los libros de historia no contienen muchos de esos recuerdos. El más reciente tuvo lugar en 2003 en la ciudad sueca de Malmö, donde se produjo un apagón. A finales del mismo año, también resultaron dañados algunos transformadores eléctricos en latitudes bajas como Sudáfrica.

Más adelante en el calendario, en 1989, una leve tormenta solar derribó la red de energía hidroeléctrica de Quebec, Canadá, durante nueve horas. A lo lejos se vislumbra el gran apagón de 1859, donde las agujas de las brújulas bailaron incontrolablemente. Conocido como el evento de Carrington, paralizó las redes de telégrafos, que se lanzaron casi recientemente. También hay evidencia de otro evento similar al canadiense en 1921.

En cualquier caso, aumentan las preocupaciones sobre el sistema de comunicaciones global, aunque los expertos dicen que la probabilidad de un evento similar al de Carrington es del 12% por década o de uno cada 100-150 años. En julio de 2012, la Tierra evitó una eyección solar similar durante solo una semana de margen, gracias a la rotación del rey estelar.

El punto más sensible para la comunicación global se encuentra a pocos kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra, en el fondo del mar. Los cables submarinos son excelentes autopistas de datos que conectan países y continentes a través de mares y océanos. Según Jyothi de la Universidad de California, las redes locales y estatales no se verían afectadas por una crisis solar, pero las grandes conexiones sí.

Plataforma vulnerable

Están hechos de cables de fibra óptica, en los que pulsos de luz rebotan en las hebras de silicio para transmitir información. Una construcción y funcionamiento que evita que estos dispositivos se vean afectados por corrientes magnéticas. El punto débil, dijo el investigador, está en los repetidores, que se colocan cada 50-150 kilómetros.

Esto amplifica la señal y así los operadores se aseguran de que no se deteriore ni se pierda durante el largo viaje. Es por eso que están construidos con componentes electrónicos, lo que significa que pueden dañarse en una tormenta solar. El enlace podría dejar de funcionar, por lo que esta plataforma es más vulnerable a una interrupción generalizada.

A priori, Asia es una de las zonas de menor riesgo porque los cables son más cortos, mientras que las zonas que cruzan el Atlántico y el Pacífico en latitudes altas tienen mayor riesgo de tormentas solares, aunque sean moderadas.

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